16 junio 2020

Millones obligados a decidir entre el hambre o el Covid-19

Distribución solidaria de alimentos por el MST en Brasil
by GRAIN

En la víspera del día 1 de mayo 2020, en plena pandemia del coronavirus, la Oficina Internacional de Trabajo (OIT) entregó unas estadísticas que erizan el pelo. Cerca de 1600 millones de personas que laboran en el sector informal están en serios problemas por las cuarentenas por la emergencia que han impuesto los gobiernos para detener el avance del virus. De acuerdo a la OIT, cerca de 60% de las personas que trabajan en el mundo están en la economía informal, laborando sin contratos, servicios de seguridad social o ahorros.1

Dependiendo del país, las mujeres representan una mayor o menor parte de la fuerza laboral informal, pero sea como sea, a ella se les paga menos que a los hombres.2

Ahora, debido a las cuarentenas y al confinamiento, las prohibiciones de desplazamiento y los toques de queda, no hay empleos. No tener empleo significa que no hay ingreso. Y si no hay ingreso, no hay alimentos. Sin fuentes alternativas de ingreso, la OIT advirtió, “estos trabajadores y sus familias no tendrán medios para sobrevivir”.3

Si los trabajadores del sector informal no pueden alimentarse a sí mismos, tampoco podrán seguir alimentando a millones, si es que no son miles de millones más. El trabajo informal es lo que mantiene a los sistemas alimentarios funcionando en la mayor parte del mundo: corresponde, globalmente, al 94% del trabajo agrícola y a una gran parte de la fuerza laboral en la comercialización de alimentos, venta minorista, preparación y reparto, en muchas partes del mundo.4

La crisis del coronavirus ha dejado al desnudo nuestra dependencia, no sólo del buen funcionamiento de los sistemas alimentarios y de salud, sino de las grandes injusticias cometidas contra aquellos que trabajan en estos sectores esenciales en los tiempos “mejores”: bajos salarios, sin acceso a servicios de salud o de cuidados de niños, sin protecciones de seguridad en el trabajo, con frecuencia sin un estatus legal y sin representación para negociar sus condiciones de trabajo. Esto es una realidad en el sector informal y formal del sistema alimentario global. En verdad, es extremo el contraste entre la riqueza de los cargos altos de las empresas de alimentos más grandes, y la situación de sus trabajadores de la primera línea. Nestlé, por ejemplo, la principal compañía productora de alimentos en el mundo, repartió entre sus accionistas 8 mil millones en dividendos a fines de abril de 2020, una cantidad que supera el presupuesto anual del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (WFP).5

Lo único que debe importar ahora es cómo asegurar que todas las personas tengan acceso a los alimentos, a la vez que mantiene la seguridad y la salud de las personas en cada eslabón, desde las fincas al consumidor. Por desgracia, ésta no ha sido la prioridad de los sistemas alimentarios durante las últimas décadas y nunca la han hecho efectiva. Pero lograrlo no es tan complicado como puede parecer.

El cierre total lleva al hambre

Desde marzo de 2020, que haya. cerrado la mayor parte de la economía del mundo, significa que muchas personas están confinadas en sus casas o en sus comunidades y no pueden trabajar. Las fábricas se han detenido, los proyectos de construcción se suspendieron, los establecimientos de comida y el transporte están cerrados —y las oficinas también.

En muchos países, fue inmediato que los trabajadores inmigrantes y los estudiantes intentaran regresar a sus casas, donde pudieran estar con sus familias, pero muchos quedaron varados por falta de transporte o por el cierre de las fronteras.

Estas medidas parecen haberse implementado sin pensar mucho en el funcionamiento real de los sistemas alimentarios. Campesinos y campesinas casi siempre han podido (no siempre) continuar trabajando en sus campos, pero —justo cuando es tiempo de cosecha o de nacimientos en muchas partes del mundo— no disponen de fuerza laboral ni de los medios para para transportar la producción y el ganado hacia las cooperativas, puntos de acopio, mataderos, comerciantes y mercados. El cierre de escuelas, oficinas y restaurantes ha ahogado al sistema, originando una gran cantidad de desperdicio. La leche es derramada, los animales son sometidos a eutanasia y los cultivos son arados e incorporados al suelo. De igual modo, los pescadores que pescan de noche, en lugares como Uganda, se han mantenido en tierra debido al toque de queda.6

En las ciudades, la violencia, el abuso, la corrupción han acompañado estos cierres de maneras poco comprensibles. En África oriental, así como en partes de Asia, a los vendedores callejeros que son sorprendidos en las calles se les responde con golpes y balas de goma.7 Se han producido disturbios en comunidades urbanas y periurbanas cuando la ayuda en alimentos que ha llegado es escasa.8 En El Líbano, incluso una persona fue asesinada en estos disturbios.9 Y en eSwatini, ex Suazilandia, el gobierno, simplemente, decidió que no entregará alimentos en las ciudades, sólo se enfocará en las zonas rurales.10

Mientras tanto, a las compañías productoras de alimentos se les han concedido excepciones al cierre por emergencia, lo cual aumenta la crisis sanitaria, sin que esto mantenga, necesariamente el suministro de alimentos a las personas. Algunos de los peores brotes de Covid-19 han ocurrido en las plantas procesadoras de carne que son propiedad de corporaciones multinacionales en Brasil, Canadá, España, Alemania y Estados Unidos. Aunque estas plantas producen carne sobre todo para exportación, los gobiernos las catalogan un “servicio esencial” y se les permite operar a capacidad máxima, exponiendo, a sabiendas, a sus obreros y a las comunidades cercanas a un grave riesgo de infección.11 En Estados Unidos, hasta el 6 de mayo de 2020, 12 mil trabajadores de plantas procesadoras de carne habían caído enfermos y 48 habían fallecido.12 Las plantas procesadoras de alimentos del mar también son focos de infección, como ocurre en Gana, donde un brote en una planta envasadora de atún de propiedad de Thai Union, es responsable de 11% de los casos de Covid-19 en todo el país.13 Empleadas y empleados de supermercados y de plataformas de comercio electrónico también han enfrentado una gran dificultad para mantener medidas de seguridad mientras estos comercios se mantienen abiertos a fin de mantener los “servicios esenciales”. La mayoría de las plantaciones de palma aceitera se mantienen operativas —manifiestan sus dueños, para apoyar la producción de los muy necesarios jabones para combatir la pandemia— pero algunos han desafiado las ordenanzas locales o no han entregado las protecciones necesarias a sus trabajadores.14

La cura tiene riesgo de llegar a ser peor que la enfermedad. Las personas que no tienen trabajo o salario desde el brote de la pandemia —la mayoría del sector informal, pero también personas que laboran en el sector formal—enfrentan ahora la creciente realidad del hambre. El Programa Mundial de Alimentos de la FAO señala que ahora el riesgo existe en unos diez países, la mayoría de ellos involucrados en conflictos armados, como en Somalia o Sudán del Sur. Pero la falta de acceso a los alimentos, debido al cierre de los lugares de trabajos por causa del Covid-19 y la recesión global que de esto resulta ——y que sabemos durará por meses, amenaza ahora a muchos otros países. En India, 50% de las personas de las zonas rurales están consumiendo menos alimentos debido a los cierres.15 A nivel mundial, el número de personas que sufren de hambre aguda, podrían duplicarse de los 135 millones actuales a 265 millones para fin de año, señala el Programa Mundial de Alimentos16

Los más afectados ya están sintiendo sus efectos. Según informes de prensa, la expresión “prefiero morir de coronavirus antes que de hambre” es común escucharla en Haití, Angola, El Líbano, República Democrática del Congo, Mayotte, India y América Latina.17 En Bélgica es “o morimos de hambre o de coronavirus. Tenemos que decidir.”18 En África Oriental, la expresión es “el hambre nos matará antes que el coronavirus”.

Lo que está claro es que si la propagación del hambre llega a una escala de crisis global, no será por falta de producción o, ni siquiera, por acaparamiento. Hay existencias suficientes. Es el sistema de distribución que muestra su incapacidad para alimentarnos en forma segura —especialmente la parte altamente concentrada y globalizada que no puede responder a la crisis.

Respuestas creativas de la comunidad

Una de las primeras medidas que muchas autoridades tomaron para detener la propagación del coronavirus fue cerrar restaurantes, cafés, puestos de comida y mercados de productos frescos. Como respuesta, las comunidades han ideado muchas otras formas de obtener alimentos cuando es necesario, a menudo usando las redes sociales. En Facebook y Whatsapp, se formaron grupos para identificar en forma colectiva donde hay disponibilidad de alimentos o abastecerse de productos directamente de los agricultores. Los restaurantes y bares que están cerrados usan sus recursos para acceder y re-envasar alimentos comprados en grandes volúmenes, como harina o granos, re envasándolos y vendiéndolos en pequeñas cantidades. “Replantear propósitos” se ha convertido en la frase del día, cuando las comunidades se unen o asumen modos para allegarse de alimentos y hacerlos circular de modos creativos.

Campesinas y campesinos también han ideado formas innovadoras para vender y hacer circular sus productos. En Europa, han comenzado las ventas en casas, entregas a hospitales, ventas por internet, además de conectarse con los consumidores directamente a través de sistemas de apoyo comunitario a la pequeña agricultura y los mercados campesinos.19 En Asia, los agricultores han usado internet, las redes sociales o las herramientas de comercio electrónico, para organizar mercados alternativos.20 En Karnataka, India, los agricultores comenzaron a usar Twitter para publicar videos de sus productos y contactarse con los compradores. Otros están reviviendo sistemas tradicionales de trueque para suplir la falta de dinero en efectivo e igualar la oferta con la demanda.21 En Indonesia, una agrupación de pescadores artesanales en Indramayu, Java Occidental, inició un renovado trueque con grupos de agricultores locales mediante una acción colectiva llamada “granero alimentario de los pescadores”. Como los restaurantes y los mercados han cerrado, los pescadores no tienen compradores. Así que intercambian con campesinas y campesinos, pescado por arroz y verduras. Esto está surtiendo alimentos y seguridad de sustento a las distintas comunidades.22

En América Latina, las comunidades rurales son unas de las menos afectadas por el virus. Muchas de ellas se están organizando para entregar alimentos a personas de bajos ingresos en las ciudades. En Cauca, Colombia, el pueblo nasa —que se consideran a sí mismos sobrevivientes de diversos virus, guerras e incursiones de los agronegocios— organizaron de manera colectiva una “marcha de alimentos” y llevan provisiones de sus cosechas “de tierras liberadas a los barrios empobrecidos de la ciudad”, desafiando el cierre por la emergencia.23 En Brasil, sin ningún apoyo del estado, el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierras ha donado 600 toneladas de alimentos saludables a los hospitales, a personas que viven en las calles y a otras comunidades vulnerables, en 24 estados en todo el país.24 Sus miembros también están convirtiendo cafés urbanos en comedores populares e instalaciones educacionales en hospitales temporales, donde trabajadores de la salud aliados de su agrupación, están prestando sus servicios.25

Distribución solidaria de alimentos por el MST en Brasil


1 Los trabajadores domésticos que tienen contrato y los agricultores y comerciantes que tienen negocios registrados no son parte de la definición de economía informal.

2 OIT, “Mujeres y hombres en la economía informal: Un panorama estadístico. Tercera edición”, 2018, https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/---dgreports/--

3 OIT, “As job losses escalate, nearly half of global workforce at risk of losing livelihoods”, 29 de abril de 2020, https://www.ilo.org/global/about-the-ilo/newsroom/news/WCMS_743036/lang--en/index.htm

4 OIT, “Mujeres y hombres en la economía informal: Un panorama estadístico. Tercera edición”, 2018, https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/---dgreports/--

5 Nestlé, “Results of the 153rd Annual General Meeting of Nestlé S.A. held on April 23, 2020”, https://www.nestle.com/sites/default/files/2020-04/annual-general-meeting-2020-summary-minutes-en.pdf. En 2018, el Programa Mundial de Alimentos reunió 7200 millones de dólares, ver: https://www.wfp.org/overview

6 International Panel of Experts on Sustainable Food Systems, “COVID-19 and the crisis in food systems”, abril de 2020, http://www.ipes-food.org/pages/covid19

7 Alex Esagala et al, “Canes, tears in Kampala over coronavirus”, Daily Monitor, 26 de marzo de 2020, https://www.monitor.co.ug/News/National/Photos-that-will-compel-you-cancel-your-journey-Kampala/688334-5505362-g3u0ib/index.html y Boitumelo Metsing, “Food parcel protest turns ugly as cops fire rubber bullets at hungry residents”, The Star, 29 de abril de 2020, https://www.iol.co.za/the-star/sport/food-parcel-protest-turns-ugly-as-cops-fire-rubber-bullets-at-hungry-residents-47325962

8 Tom Odula and Idi Ali Juma, “Stampede in Kenya as slum residents surge for food aid”, Associated Press, 10 de abril de 2020 https://komonews.com/news/nation-world/stampede-in-kenya-as-slum-residents-surge-for-food-aid

9 Jean Shaoul, “Protester killed in Lebanon during riots against soaring food prices”, World Socialist Website, 29 de abril de 2020,

10 ”Swaziland govt. confirms it will not feed the starving in towns and cities during coronavirus lockdown”, Swazi Media Commentary, 29 de abril de 2020, 

11 United Food and Commercial Workers International Union, “UFCW calls on USDA and White House to protect meatpacking workers and America’s food supply”, 30 de abril de 2020, http://www.ufcw.org/2020/04/30/covidpacking/. Si bien los empacadores de carne europeos también han sufrido brotes, no han sido tan severos ni extensos como en Estados Unidos donde es alta la concentración de corporaciones, señala IPES (op cit).

12 Leah Douglas, “Mapping Covid-19 in meat and food processing plants”, Food and Environment Reporting Network, 22 de abril de 2020, 

13 Rachel Sapin and Drew Cherry, “Thai Union plant is source of coronavirus outbreak that sickened over 500, officials say”, IntraFish, 12 de mayo de 2020, 

14 ARD, Green Advocates, Justicitiz, Maloa, NMJD, Radd, Synaparcam and Yve, “We demand justice and safety for workers on Socfin’s rubber/oil palm plantations during the Covid-19 pandemic”, Carta abierta a Socfin, 29 de abril de 2020,

15 “Coronavirus impact | Half of rural India is eating less due to COVID-19 lockdown: Survey”, Monetcontrol, 13 de mayo de 2020, 
https://www.moneycontrol.com/news/india/covid-19-impact-half-of-rural-population-eating-less-amid-coronavirus-crisis-5259491.html

16 Paul Anthem, “Risk of hunger pandemic as Covid-19 set to almost double acute hunger by end of 2020”, Programa Mundial de Alimentos 16 de abril de 2020, 

17 Bello, “Choosing between livelihoods and lives in Latin America”, The Economist, 2 de mayo de 2020, https://www.economist.com/the-americas/2020/05/02/choosing-between-livelihoods-and-lives-in-latin-america; “Lebanon: A New Surge in the Popular Struggle”, International Socialist League, mayo 4 de 2020, http://lis-isl.org/en/2020/05/04/libano-un-nuevo-salto-en-la-rebelion-popular/; La Rédaction, « Ici, on a plus peur de mourir de faim que du coronavirus ! », Charlie Hebdo, 6 de abril 2020, https://charliehebdo.fr/2020/04/courrier/courrier-des-lecteurs-mayotte-on-a-plus-peur-de-mourir-de-faim-que-du-coronavirus/; AFP, “Dans l’Inde confinée, les pauvres luttent pour survivre”, 9 abril de 2020, https://www.journaldemontreal.com/2020/04/09/dans-linde-confinee-les-pauvres-luttent-pour-survivre; AFP, “Haïti: mourir de faim aujourd'hui ou du coronavirus demain”, 3 de mayo de 2020, https://www.la-croix.com/Monde/Haiti-mourir-faim-aujourd-hui-coronavirus-demain-2020-05-03-1301092306; AFP, “«Mieux vaut mourir de cette maladie que mourir de faim»: les Angolais bravent le verrouillage du virus”, 6 abril de 2020, https://www.fr24news.com/fr/a/2020/04/mieux-vaut-mourir-de-cette-maladie-que-mourir-de-faim-les-angolais-bravent-le-verrouillage-du-virus.html.

18 Annick Ovine, “’Nous, on doit choisir: mourir de faim ou crever du coronavirus’”, La Libre, 16 de marzo 2020, https://www.lalibre.be/belgique/societe/nous-on-doit-choisir-mourir-de-faim-ou-crever-du-coronavirus-5e6f91fc9978e201d8bcf20c

19 European Coordination Via Campesina, “ECVC survey on the impact of Covid-19 on peasant farming”, abril de 2020, https://www.eurovia.org/wp-content/uploads/2020/04/ECVC-SURVEY-ON-THE-IMPACT-OF-COVID-19-ON-PEASANT-FARMING.pdf

20 Zhenzhong Si, “Commentary: How China ensured no one went hungry during coronavirus lockdown”, Channel News Asia, 19 de abril de 2020,
https://www.channelnewsasia.com/news/commentary/coronavirus-covid-19-china-grocery-food-security-price-delivery-12640426

21 Shahroz Afridi, “Madhya Pradesh: Left without cash, lockdown forces villagers to adopt barter system”, Free Press Journal, 22 de abril de 2020, 

22 Pandangan Jogja, “Barter Ikan Nelayan dengan Beras Petani, Cara Nelayan Bertahan di Tengah Pandemi”, Kumparan, 11 de mayo de 2020, 

23 Rita Valencia, “Los nasa de Colombia dicen: Porque no seremos los mismos, hay que liberar”, Ojarasca, 9 de mayo de 2020, 

24 MST, “Produzir alimentos saudáveis e plantar árvores: a Reforma Agrária Popular no combate ao Coronavírus”, 29 de marzo de 2020, https://mst.org.br/2020/03/29/produzir-alimentos-saudaveis-e-plantar-arvores-a-reforma-agraria-popular-no-combate-ao-coronavirus/

25 Rebecca Tarlau, “Activist farmers in Brazil feed the hungry and aid the sick as president downplays coronavirus crisis”, The Conversation, 5 de mayo 2020, https://theconversation.com/activist-farmers-in-brazil-feed-the-hungry-and-aid-the-sick-as-president-downplays-coronavirus-crisis-136914

26 Ignatius Banda, “Covid-19: Zimbabwe’s smallholder farmers step into the food supply gap”, IPS, 12 de mayo de 2020, http://www.ipsnews.net/2020/05/covid-19-zimbabwes-smallholder-farmers-step-food-supply-gap/

27 “Vietnam entrepreneur sets up free ‘rice ATM’ to feed the poor amid coronavirus lockdown”, 16 de abril de 2020, https://youtu.be/lWLuIO1DGAA

28 Samuel Philip Matthew, “Covid-19 in Kerala: Staying ahead of the curve”, Newsclick, 9 de mayo de 2020, https://www.newsclick.in/COVID-19-Kerala-Highest-Recovery-Rate-Pandemic

29 Juarawee Kittisilpa, “Thai grocery trucks get new life from coronavirus shutdown”, Reuters, 14 de abril de 2020, https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-thailand-grocery-t/thai-grocery-trucks-get-new-life-from-coronavirus-shutdown-idUSKCN21W0O4?il=0

30 AFP, “African e-commerce firms get coronavirus boost”, 15 de mayo de 2020, https://news.yahoo.com/african-e-commerce-firms-coronavirus-boost-033743948.html


Fuente: GRAIN
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